Den tyrkiske reiselivsnæringen er vitne til utviklingen som vil hjelpe den med å redde minst en del av årets sesong, som har blitt slått av coronavirus-pandemien. Den sørlige middelhavsbyen Antalya ønsket onsdag sitt etterlengtede første charterfly som fraktet britiske turister, etter at flyreiser ble gjenopptatt med Storbritannia etter et nesten tre måneders avbrudd på grunn av COVID-19-utbruddet.

Sektorrepresentanter er også håpefulle for et rebound av russiske turister etter at Ankara og Moskva ble enige om å gjenoppta flyvninger fra 15. juli. De sier at rundt 3 millioner russiske turister kan ankomme feriestedene gjennom resten av sesongen.

Hver for seg roste ukrainske medier COVID-19-tiltakene Tyrkia har gjort på feriestedene og flyplassene, og oppmuntret ukrainere, som var blant de aller første utenlandske turistgruppene som kom til landet etter virusstoppet, til å bestille ferier i Tyrkia.

Det første flyet, som kom fra Manchester, England og ble chartret av den britiske turoperatøren jet2holidays.com, ankom onsdag flyplassen Antalya med 189 passasjerer.

Direktør for MTS Globe Tour, Rahman Kale, sa at antallet turister forventes å øke siden det er flere planlagte flyreiser fra Storbritannia. Et fly fra London skulle lande torsdag kveld, la han til.

Kale bemerket at reisende fra Storbritannia også vil oppmuntre andre europeiske turister, som fremdeles er avhengige av en beslutning fra EU om å gjenoppta flyreiser med Tyrkia.

Russisk marked gir sektorhåp

Russiske turister bør begynne å strømme til Tyrkia med onsdagens gjensidige beslutning om å gjenoppta flyvninger i et friskt pust for industrien.

Verdens sjette største turistdestinasjon, Tyrkia åpnet grensene og gjenopptok internasjonale flyvninger 11. juni da det gradvis lettet lockon-tiltakene for coronavirus. Før han la Russland på listen, hadde Ankara gjenopptatt flyreiser med 31 land og hadde forhandlinger med 20 andre.

Det russiske markedet er av særlig betydning for Tyrkias turisme ettersom antallet ferierende som kommer fra dette landet er høyt og øker hvert år. Russiske statsborgere toppet Tyrkias liste over utenlandske turister og utgjorde 15,6% av alle ankomster i 2019, med 7 millioner besøkende, ifølge data for kultur- og turistdepartementet.

Tyrkias Hoteliers Federation (TÜROFED) Styreleder Sururi Çorabatır sa at den nylige kunngjøringen fra Moskva og Ankara om flyvningene forårsaket en oppsving i sektoren, noe som ga håp om en rask vekkelse.

“Hotellene våre har fullført forberedelsene sine for å være vertskap for turister og tatt alle nødvendige forholdsregler. Flere hoteller vil åpne sine dører i tråd med den kommende etterspørselen. Vi er klare til å ønske gjester fra hele verden velkommen,” sa han.

Turkey Travel Agencies Association (TÜRSAB) styreleder Firuz Bağlıkaya omtalte også avgjørelsen mellom de to landene som et veldig viktig skritt, og sa at det russiske markedet har strategisk betydning for sektoren, spesielt i landets middelhavs- og egeiske provinser.

Neşet Koçkar, styreleder for Anex Tourism Group, en av de ledende turoperatørene i Russland, sa at de har planlagt det første charterflyet fra Russland for 25. juli for passasjerer som tidligere hadde bestilt ferie, men utsatt dem på grunn av utbruddet.

Koçkar sa at dagens etterspørsel stort sett kommer fra landets indre marked og Ukraina, men la til at “hvis det ikke er noen ekstraordinær situasjon på grunn av pandemien, vil vi fange opp tallene for året før i løpet av de neste fem månedene, og vi kan til og med passere det fordi sesongen ser ut til å bli forlenget til oktober og november. ”

Styreleder i Mediterranean Tourist Hoteliers and Operators Association (AKTOB) Erkan Yağcı fremhevet at det russiske markedet er ryggraden i turistsektoren i Antalya, og sa at innenlandsk etterspørsel bør støttes med utenlandsk etterspørsel.

”En av de viktigste av disse er det russiske markedet. Åpningen av det russiske markedet og starten på flyreiser er svært viktig for at utenlandsk turisme skal få fart. Denne beslutningen reflekterer positivt sektoren, sier han.

Styreleder for den russiske kunst- og kulturforeningen i Antalya, Irina Balcı, uttalte at alle savnet ferien veldig i løpet av karantene, og etterspørselen vil derfor være høy.

“Vi er veldig glade for at flyvningene begynner,” sa hun og la merke til at hun stadig blir spurt av vennene og slektningene i Russland, som kommer enten for å besøke slektningene sine i Antalya eller tilbringe ferien, om når flyreiser skal gjenopptas . I provinsen er det rundt 100 000 russere.

I følge Antalya provinsielle direktorat for kultur og turisme ønsket den sørlige feriestedet i fjor velkommen til rekord 15,64 millioner turister. Av disse ankom 5,58 millioner fra Russland, en høydepunkt hele tiden. Det samme tallet sto på 4,8 millioner i 2018 og 3,8 millioner i 2017.

Det nasjonale flaggskipet Turkish Airlines (THY) sa mandag at det planlegger å gjenoppta flyreiser til seks russiske byer i august.

Forrige artikkelTyrkisk universitet utvikler verktøy for å diagnostisere COVID-19
Neste artikkelIngen portforbud planlagt for Id ul-Adha i Tyrkia