Presidentens kommunikasjonsdirektør Fahrettin Altun har bedt om utlevering av Can Dündar, den eksilte tidligere sjefredaktøren for Cumhuriyet-avisen, som er dømt til mer enn 27 år i fengsel for spionasje og terroranklager for en av avisens historier.

“Can Dündar ble dømt for anklager om spionasje og bistand til en terrororganisasjon. Å kalle ham journalist – og setningen hans, et slag mot ytringsfriheten – er en fornærmelse mot virkelige journalister overalt. I stedet for å støtte hans forbrytelser, bør våre kolleger utlevere ham til Tyrkia, ”tvitret han 23. desember.

En lokal domstol 23. desember fant Dündar, som flyktet til Tyskland i 2016, skyldig i forbindelse med en artikkel om en påstått tyrkisk våpenforsendelse til syriske opprørere som kjemper mot president Bashar al-Assad.

Han ble dømt til 18 år og ni måneder for “å sikre seg konfidensiell informasjon for spionasje” og åtte år og ni måneder for “å hjelpe en terrorgruppe,” FETÖ. Den tyrkiske regjeringen gir FETÖ skylden for å ha ordnet et kuppforsøk i 2016.

Den tyske utenriksministeren Heiko Maas kritiserte dommen som et «hardt slag mot uavhengig journalistisk arbeid i Tyrkia», som han kalte en grunnleggende rettighet.

Dündar ble først fengslet i 2015 over papirets påstander om at Tyrkias MİT-etterretningstjeneste trakk våpen til syriske opprørere i lastebiler. Han ble dømt til nesten seks år i mai 2016 for “å skaffe og avsløre klassifiserte dokumenter relatert til statens sikkerhet”, men løslatt i påvente av en anke. Journalisten ble angrepet av en skytter utenfor Istanbuls hovedrettshus under den høringen. Dündar flyktet til Tyskland senere samme år.

Høyesterettsrett reverserte Dündars domfellelse i 2018. I Istanbul begynte retten på nytt sin rettssak. Tyrkiske myndigheter har allerede bedt om utlevering av journalisten fra Tyskland.