Tyrkias kristne samfunn vil feire en dempet jul fredag ​​i år ettersom pandemirestriksjoner forbyr massefeiringer. Kirker er åpne, men oppmøtet har vært begrenset for å forhindre trengsel, som blir sett på som den største kilden til smitteoverføring.

Landet, fødestedet til St. Nicholas, inspirasjonen bak julenissen, er hjemsted for katolske, protestantiske og ortodokse samfunn. Etter COVID-19-utbruddet i landet i mars ble kirker tvunget til å lukke dørene, men åpnet igjen om sommeren i normaliseringsperioden. En påfølgende økning i COVID-19-tilfeller høsten betydde at restriksjoner måtte innføres på nytt. Antall besøkende vil være begrenset til en liten menighet. Ruben Tierrablanca Gonzalez, apostolsk vikar i Istanbul og åndelig leder for det katolske samfunnet, var blant ofrene for utbruddet. Gonzalez gikk bort på tirsdag etter en kamp med viruset på et sykehus i Istanbul.

I den vestlige provinsen Izmir kunngjorde Meryem Ana Evi (Virgin Mary House), et populært sted for å markere jul, at bare tretti mennesker ville ha lov til julegudstjeneste i år. Huset i Selçuk-distriktet er et pilegrimssted, siden det antas at Jomfru Maria antas å tilbringe de siste dagene og hennes antakelse eller død, ifølge de katolske troende. En julaftenstjeneste ble avlyst på grunn av pandemiske tiltak. Prester og ledsagere vil ha på seg masker ved gudstjenesten som vil bli holdt utenfor den gamle boligen for å forhindre trengsel og for sosial distansering. Rene Custermans, en besøkende fra USA, sa at hun gledet seg til å delta på tjenesten og beklager at hun ikke ble tatt opp, sa hun til Anadolu Agency (AA) torsdag.

Det syriske samfunnet i den sørøstlige provinsen Mardin blir også tvunget til å redusere sine religiøse tjenester. “Vi vil be om en slutt på coronavirus og at folk skal gå tilbake til livet og få tilbake helsen,” sa pastor Gabriyel Akyüz i provinsen Kırklar kirke. Akyüz sa at bare 50 personer ville få lov til å delta i gudstjenestene og ville være pålagt sosial avstand. ”I fjor hadde vi rundt 400 mennesker, og antallet var det samme mer eller mindre tidligere, men coronavirus fikk oss til å redusere antallet. Utbruddet drepte mange og landet mange flere på intensivbehandling. Vi må beskytte oss selv, ”sa han til Demirören News Agency (DHA) onsdag.

Presidentens melding

President Recep Tayyip Erdoğan sendte torsdag en melding for å markere anledningen. “Jeg gratulerer våre kristne borgere helhjertet i anledning jul. Landet vi bor i har i tusenvis av år vært landet med fred, ro og pålitelige mennesker, og hjem til en eldgammel sivilisasjon, basert på kjærlighet og respekt uavhengig av religion, språk, rase eller sekt. Vi, som medlemmer av denne unike eldgamle sivilisasjonen, anser de forskjellige kulturene i vår region som en uovertruffen rikdom og sjeldne deler av vår sivilisasjonsmosaikk. Akkurat som vi bodde sammen og forente, og utviklet landene våre i statene vi grunnla gjennom historien, vil vi i dag og i fremtiden se våre forskjeller som en rikdom og fortsette å bygge vår fremtid på en mer velstående måte og på grunnlag av gjensidig respekt, “sa han.

“Jeg ønsker at julen, feiret av våre kristne borgere av forskjellige sekter, tradisjoner og kristne menigheter i tråd med deres tro, kan føre til styrking av solidaritetsklimaet i Tyrkia. Med disse følelsene og tankene gratulerer jeg nok en gang alle våre kristne borgere og hele den kristne verden på jul og ønsker dem fred, lykke og velvære, ”la Erdoğan til.

Forrige artikkelOver 11 tonn bootlegalkohol ble beslaglagt i Tyrkia
Neste artikkelTyrkia søker utlevering av Can Dündar fra Tyskland