Hellas og Tyrkia er “verdsatte allierte”, og NATOs rolle er å gi en plattform for å takle forskjeller mellom de to landene, sa alliansens sjef torsdag.

Jens Stoltenberg, som snakket på et online webinar arrangert av den britiske baserte tenketanken Chatham House, sa at uenigheter kan overvinnes gjennom “ærlige diskusjoner”.

“Og det er akkurat det vi har gjort når det gjelder for eksempel situasjonen i det østlige Middelhavet,” sa NATOs generalsekretær.

Stoltenberg sa derfor at vi “har kunnet etablere det vi kaller en dekonfeksjonsmekanisme i NATO.”

Han sa: “Og det er faktisk en militær allianse for kommunikasjon, en hotline, militærtekniske samtaler mellom det greske og tyrkiske militæret og personell her ved NATO i Brussel.

“Og dermed reduserer du risikoen for hendelser, ulykker mellom skip, fly i Øst-Med som kommer fra Tyrkia og Hellas.”

Stoltenberg understreket at det er viktig å redusere spenningen, da det ville forhindre ulykker som ville føre til tap.

Han argumenterte for at dekonfriksjonsmekanismen i NATO “også har bidratt til å bane vei for Hellas og Tyrkia til å sette seg ned og starte det de kaller utforskende samtaler om de underliggende uenighetene.”

“Så ja, det er bekymringer, men jeg tror det viktigste NATO kan gjøre er å prøve å finne måter å trinnvis, ikke bare klage på bekymringene og uttrykke bekymringer, men også finne en positiv tilnærming, en vei fremover ,” han la til.

“Og i løpet av de siste ukene eller månedene har vi sett noen viktige skritt i riktig retning, som viser at NATO har en viktig rolle å spille også når allierte er uenige, slik de gjør for eksempel i det østlige Middelhavet.”

 

Tvist

Tyrkia, som har den lengste kontinentale kystlinjen i det østlige Middelhavet, har avvist de maritime grensekravene fra Hellas og den gresk-kypriotiske administrasjonen, og understreket at disse overdrevne påstandene krenker de suverene rettighetene til Tyrkia og Tyrkisk-kypriotene.

Ankara sendte i fjor flere boreskip for å utforske energi i det østlige Middelhavet, og hevdet sine rettigheter i regionen, så vel som de fra den tyrkiske republikken Nord-Kypros (TRNC).

Tyrkiske ledere har gjentatte ganger understreket at Ankara er for å løse utestående problemer i regionen gjennom internasjonal lov, gode naboforhold, dialog og forhandlinger.

De første utforskende samtalene mellom Hellas og Tyrkia på nesten fem år ble holdt i forrige måned.

Utforskende samtaler mellom Tyrkia og Hellas, ment å finne rettferdige og rettferdige oppgjør for spørsmål i Egeerhavet, begynte i 2002.

Etter den 60. samtalerunden i mars 2016 innstilte Athen møtene.

Bilaterale samtaler fortsatte i form av politiske konsultasjoner, men kom ikke tilbake til den utforskende rammen.