Amysterisk monolit som nylig dukket opp i det sørøstlige Tyrkia og deretter forsvant, viste seg å være et reklamestunt for Tyrkias nasjonale romfartsprogram sent på tirsdag.

Metallplaten hadde en inskripsjon i det gamle tyrkiske Göktürk-alfabetet som lyder: “Se på himmelen, du vil se månen.” Etter president Recep Tayyip Erdoğans kunngjøring og uttalelse av den samme frasen, ble det forstått at det var en viral markedsføringstaktikk for det tyrkiske romprogrammet.

På en pressekonferanse, tirsdag under innvielsesseremonien til Tyrkias nasjonale romfartsprogram og Tyrkias romfartsbyrå, sa Erdoğan: “Se på himmelen, se månen,” og informerte offentligheten om Tyrkias planer om å lande på månen innen 2023.

“Vårt første mål er å lande på månen innen 2023, 100-årsjubileet for Republikken Tyrkia. Jeg tror tyrkiske ingeniører vil klare å utføre dette oppdraget,” sa han.

En tre-til-meter metallblokk ble oppdaget av lokalbefolkningen i et felt i det landlige nabolaget Örencik, som ligger nær verdens eldste tempel Göbeklitepe 5. februar. Sikkerhetsstyrker som ble varslet om funnet hadde sperret monolitten av og satte i gang en etterforskning. Fire dager etter utseendet forsvant det, og etterlot alle forvirrede.

Inskripsjonens alfabet var en referanse til Tyrkias Göktürk-satellitter. Göktürk er et gammelt tyrkisk alfabet som har fått popularitet i Tyrkia de siste årene takket være historiske TV-dramaer og økende interesse for tyrkernes gamle historie.