Kilis, som ligger på Tyrkias grense til Syria, er mer kjent for sin store flyktningbefolkning fra det krigsherjede landet nå for tiden. Imidlertid var det hjemsted for et annet distinkt samfunn forrige århundre. En gruppe jøder, inkludert de som forlot den sørlige provinsen år tidligere, ble med Izak Haleva, sjefsrabbineren i Tyrkia, for en spesiell seremoni i en synagoge som ble gjenåpnet etter omfattende restaurering.

Haleva tente lysene i anledning Hanukkah ved Kilis Synagogue, som ble restaurert i 2019 av en lokal avdeling av den tyrkiske regjeringens stiftelsesdirektorat. Synagogen er den eneste som står stort sett intakt i provinsen, mer enn 60 år etter at den ble forlatt da jøder forlot provinsen for Israel eller andre byer i Tyrkia. En gruppe på 40 mennesker, inkludert tyrkiske jøder og de fra Israel, ankom provinsen tidligere før Hanukkah-feiringen og besøkte historiske steder, inkludert en gammel moske.

Torsdag kveld gikk de inn i synagogen i Meşetlik-området for en følelsesladet Hanukkah-kveld. Haleva talte i synagogen og sa at det var en glede å være på et sted hvor andre jøder bodde og ba en gang i tiden. I en tale under arrangementet sa Ishak Ibrahimzadeh, medleder for det tyrkiske jødiske samfunnet, at han ikke visste som barn at det var synagoger i Kilis så vel som andre anatoliske byer, inkludert Gaziantep, Hatay og Tokat.

«Vi er glade for å være her, spesielt i en tid da våre muslimske brødre skal holde bønner i moskeen der borte. Vi ser et lys i mørket. Å være her har en spesiell betydning for oss, ettersom disse synagogene gjenåpnes igjen, og kaster lys på livene våre, som falt i mørke i fortiden, på det kollektive minnet om tyrkiske jøder og Tyrkia,» sa han.

«Tyrkia nådde et ufattelig punkt for to tiår siden, og dette førte til at vi forsto vår fortid bedre og belyste fremtiden vår med lyset (fra fortiden). Vi er takknemlige for den politiske viljen som hjalp oss å komme hit, for å gjenopplive vårt kollektive minne, noe som tilsvarer et mirakel for samfunnet vårt,» la han til.

Raşel Nahmed, en 60 år gammel jøde, fortalte Anadolu Agency (AA) at familien hennes forlot Kilis til Israel for 55 år siden, og hun kom tilbake for å se minnene deres i provinsen. Şule Tavaşi sa at hun hadde vært i Kilis for 17 år siden og var spent på å komme tilbake til den første Hanukkah i den restaurerte synagogen. «Jeg besøkte huset og butikken der far bodde og jobbet,» sa hun.

Samfunnet resiterte bønner for president Recep Tayyip Erdoğan før de tente lys som en del av et jødisk ritual.

Tyrkias jødiske samfunn, som sporer sine røtter til migrasjon til det osmanske riket for århundrer siden etter å ha flyktet fra Spania og århundrer før landemerkemigrasjonen, har sunket i antall de siste tiårene, spesielt midt i en pogrom som også rammet andre minoriteter og etter grunnleggelsen av staten Israel. I dag er det meste av den tyrkiske jødiske befolkningen, anslått til å være rundt 18 000, bosatt i Istanbul.

KILDEDaily Sabah
Forrige artikkel2 tyrkiske byer er blant beste turistlandsbyer
Neste artikkelTyrkias eksport nådde et historisk høyt nivå på 21,5 milliarder dollar i november