Cryptocurrency’s beskyttelse mot inflasjon har vært en av de viktigste drivkreftene bak populariteten til den tyrkiske offentligheten.
Da regjeringer og sentralbanker over hele verden forsøkte å motvirke den ødeleggende økonomiske skaden som Covid-19-pandemien hadde forårsaket ved å åpne stimuleringskranene for å skylle ut billioner, lot det mange bekymre seg om devalueringen av valutaene deres.

En av de trygge tilfluktsstedene i konteksten der tilliten til fiatpenger er lav, har vært å bruke gull som en formue. Men det som fant sted i overveldende antall, var den dramatiske adopsjonen av kryptokurver som Bitcoin, som begynte å oppfylle rollen som digital reserve-eiendel, og førte til at den ble kalt “digitalt gull” ettersom verdien økte (en Bitcoin er for tiden verdsatt til $ 60,506).

Og i Tyrkia var det ikke annerledes, der investorer sier at en svak lira og inflasjonstrykk, sammen med håpet om raske gevinster, har drevet etterspørselen.

“Jeg tror gullet i den nye verden er Bitcoin,” sa offentlig tjenestemann Mahmut Akdemir, som mener markedsstagnasjon under pandemien har økt etterspørselen etter kryptokurver i Tyrkia.

Akdemir, 38, fortalte TRT World at han og kona kom inn på kryptomarkedet for en måned siden etter å ha hørt mange mennesker rundt dem tjente penger på å investere.

“Fra nå av vil jeg definitivt investere,” sa han. Ved å bruke et hypotetisk scenario for å kjøre hjem sin nyvunne entusiasme, erklærte Akdemir at hvis han hadde 500 000 dollar, ville han sette av minst 100 000 dollar til krypto.

Den 35 år gamle bankmannen Mehmet Emin Zengin fortalte TRT World at han ser at pandemien har drevet adopsjon på grunn av økt arbeidsledighet og eksterne arbeidsforhold, som alle hadde en innvirkning på folks eksponering for kryptomarkedet.

Zengin, som startet en beskjeden investering i fjor, føler at tilgjengeligheten er enkel og ikke er tilknyttet noen institusjon, spilte en rolle i økningen av offentlig interesse for kryptovalutaer.

Men han er skeptisk til at det vil sette en bulk i gull når som helst snart.

“Jeg tror ikke Bitcoin vil erstatte gull,” sa han. “Fra begynnelsen av historien er gull en vare som ikke har svekket seg i det hele tatt.”

Tradisjonelt har tyrkiske enkeltpersoner og bedrifter lenge brukt gull og utenlandske valutaer som amerikanske dollar for å skjerme seg mot høy inflasjon.

I motsetning til fiat-valutaer som lira, kan Bitcoins begrensede tilbud – det kan bare være 21 millioner Bitcoins noensinne utvunnet – i teorien gjøre det sikret mot inflasjon og sett på som en butikk av verdi til tross for volatiliteten.

I februar opplevde lira et nesten 16 prosent hopp i inflasjonen, godt over det opprinnelige målet på 5 prosent.

Å legge til flydrivstoff til krypto-adopsjonsraten kom etter fjerning av fjoråret av Tyrkias sentralbanksjef Naci Agbal, angivelig på grunn av en uenighet i pengepolitikken. Etter Agbals avskjedigelse tumlet liren mer enn 14 prosent mot den amerikanske dollaren, selv om den har gjenopprettet litt siden.

Mellom 20. og 24. mars ble det omsatt krypto på 2,8 milliarder dollar, sammenlignet med 12 millioner dollar i samme periode i fjor. Og mellom begynnelsen av februar og 24. mars slo handelsvolumene 26 milliarder dollar, med en økning i helgen av Agbals avgang.

I følge data fra Google Trends nådde antall søk etter Bitcoin en heltidshøyde, med et oppsving på 566 prosent i timene etter nyheten om liras fall. Søk etter gull hadde i mellomtiden flatlinjet.

I begynnelsen av 2021 handlet tyrkiske kryptobørs BtcTurk og Paribu daglig over 1 milliard dollar.

Enhver diskusjon om kryptokurver i Tyrkia ville ikke være komplett uten å nevne utvidelsen til fotballverdenen.

Tyrkias største kryptobørs BtcTurk, som har over 1 million brukere som handler på plattformen, er nå en stor sponsor av både det tyrkiske herre- og kvinnelandslaget i stedet for neste års UEFA-EM.

Klubber Galatasaray og Trabzonspor har lansert fan-tokens, mens Istanbul Basaksehir kunngjorde planer om å lansere på en blockchain-basert fan-token-plattform, Socios. Flere rapporter hevder at andre store klubber som Besiktas og Fenerbahce har som mål å følge etter i år.

Det er også kurs i kryptovaluta som tilbys ved universiteter som Kadir Has i Istanbul, introdusert i 2018.

Også i 2018 vokste Istanbul Blockchain and Innovation Center (BlockchainIST Center) opp ved Bahcesehir University, med målet om å lukke blockchain-ekspertisehullet og sikre bredere distribusjon av teknologien i landet.

Usikkert reguleringsmiljø

Den siste oppdateringen er bare en del av en mye større historie om tyrkisk interesse for krypto, som har vokst jevnlig i årevis.

Ifølge kryptokonsulent Onur Gozupek, en kryptokonsulent for BtcTurk, er Tyrkia blant de fem beste landene for adopsjonsrater i bransjen.

En undersøkelse fra 2019 fra dataselskapet Statista hevdet at en av fem tyrkerne – eller 20 prosent av 80 millioner mennesker – hadde en eller annen form for “kryptoeksponering”.

Mens det i en kryptorapport publisert i 2020 av Tyrkias Information Technologies and Communications Authority (ICTA), anslås det at det var nær 2,4 millioner brukere i landet, rundt 3 prosent av den totale befolkningen.

Gozupek føler at tallet er høyere, spesielt med tanke på bull-runen som Bitcoin nyter siden 2020. “Hvis du ser på markedsdataene fra alle de forskjellige børsene, er tallet minst 3 millioner, om ikke mer,” sa han til TRT World. .

Det tyrkiske kryptosamfunnet er veldig aktivt når det gjelder handel, sa han, spesielt den yngre generasjonen. “Det tyrkiske folket er handelsmenn, ikke innehavere. Og på grunn av tøffe økonomiske forhold ser folk på kryptovalutaer som en måte å tjene penger på kort sikt, og potensielt bli rike. ”

En del av årsaken til kryptos raske vekst i popularitet er fordi Tyrkia ikke har noen regelverk ennå – men det har ikke gjort det lovlig eller ulovlig.

Gozupek sa fraværet av regulering hindrer adopsjon i å filtrere seg inn i forbrukermarkedet, noe som gjør handel til det eneste alternativet for folk som er interessert i rommet.

For Zengin er en del av attraksjonen at han kan handle med lave provisjoner og at han kan styre sine egne investeringer uten å bli overvåket av noen. Som svar på de som sier at markedet ligner på gambling, mener han det er fordi de ikke er klar over hvor robust kryptoinfrastrukturen nå har blitt.

Men fordi tyrkiske børser ikke trenger lisenser, opererer noen med oppblåste volumer, noe som fører til tap av investorer, advarte Gozupek. Og det nåværende oksemarkedet har ført til at mange har begynt å handle “altcoins” – eller alternative kryptovalutaer til de store navnene som Bitcoin og Ethereum som er billigere, men mer volatile – for å gi rask avkastning.

Imidlertid forventer han at miljøet vil endre seg det neste året eller to. Regjeringen prøver å rulle ut sin sentralbank digitale valuta (CBDC), den digitale lira – som forventes lansert i 2023 – som vil påvirke hvordan publikum ser på kryptovalutaer.

“De må skille mellom digitale valutaer som lira og kryptokurver,” sa han. “Nå betaler du bare skatt på provisjoner som børsene tar for handler.”

Regulering vil være gunstig for storstilt aksept av digitale eiendeler og dempe frykten for at kryptokurver som Bitcoin brukes til skumle transaksjoner som hvitvasking av penger.

Gozupek mener et forbud er lite sannsynlig, rett og slett fordi kryptokurver i blockchain-nettverket opererer er peer-to-peer. “Det er umulig å blokkere alle transaksjoner. Selv om du stenger internett, kan du fortsatt sende Bitcoin via satellitt. ”

I stedet kan myndighetsintervensjon sannsynligvis bety høyere skatter.

“Det kommer helt an på hvordan de velger å se det. Vil de klassifisere krypto som et verdipapir eller en valuta? ” I Tyrkia beskattes verdipapirer til en 23 prosent rente.

Mens regjeringen så langt har holdt avstand fra markedet, antyder nylige uttalelser at det kan komme til en slutt.

I mars kunngjorde departementet for finans og finans at det ville samarbeide med sentralbanken i samarbeid med regulerende organer for å komme med klare retningslinjer for kryptovalutaer.

Uunngåelig ser Zengin for seg at privat sektor og regjeringer integrerer seg i det virtuelle pengemarkedet, med store selskaper som produserer egne kryptovalutaer i fremtiden.

Akdemir føler at adopsjon bare er rundt hjørnet, ettersom samtaler blir mer vanlige.

“Jeg dro nylig til barberbutikken, og det var diskusjoner om at Bitcoin var haram og halal,” sa han.

“Jeg tror at etter 5-10 år vil vi til og med betale barbereren i Bitcoin.”

Forrige artikkelTyrkia oppfordrer Canada til å gjennomgå forsvarsembargo
Neste artikkelUnge tyrkiske pianister vinner 1. plass i int’l musikkfestival