Tilgang til vaksinen er bare et spørsmål om å vente på din tur for byboere. For folk som bor i avsidesliggende, landlige omgivelser, blir helsearbeidere mobilisert for vaksinering mot det dødelige koronavirus midt i en tøff vinter i Tyrkia.

På reise over veier dekket av is og snø, har vaksinasjonslag gått til isolerte fjellandsbyer mens regjeringen søker å inokulere 60% av landets mennesker mot koronavirus i løpet av de neste tre månedene.

Etter mye innsats ankom medisinske arbeidere fredag ​​for å vaksinere eldre landsbyboere i Gümüşlü, en liten bosetning på 350 i den sentrale provinsen Sivas, som ligger 230 kilometer fra provinshovedstaden.

“Det er en vanskelig utfordring å komme hit,” sa Dr. Rüstem Hasbek, sjef for helsedirektoratet i Sivas. “Geografien er tøff, klimaet er tøft, som du kan se.”

Tyrkia utrullet den kinesiske Sinovac-vaksinen 14. januar og har hittil gitt ut mer enn 8,5 millioner doser. Vaksinen gis i to doser, med 28 dagers mellomrom. Ankara har også bestilt 4,5 millioner doser av Pfizer-BioNTech-vaksinen. Helseminister Fahrettin Koca sa at Tyrkia har som mål å vaksinere 52,5 millioner mennesker innen utgangen av mai. Til dags dato har rundt 10% av Tyrkias 83 millioner innbyggere fått minst den første dosen.

Helsearbeidere, eldre mennesker og mennesker med alvorlige medisinske tilstander var blant de første som fikk jabben.

“Jeg kan ikke gå til sykehuset. Jeg har en hjertesykdom og jeg får kjøresyke i biler,” sa 70-åringen Gümüşlü-beboer Zeynep Yiğit til Associated Press (AP) fredag. “Legene kom og vaksinerte oss . ”

I Bingöl, en østlig provins, er fjelllandsbyer de største utfordringene for vaksinasjonsmannskaper. De klatrer opp med snødekte fjell så høyt som 2500 meter (8202 fot) for å nå noen isolerte landsbyer. “Noen ganger går vi i timevis fordi noen steder er umulige å reise med bil. Men dette er ikke noe hinder for oss,” sier Sehergül Tekin, jordmor som jobber i et vaksinasjonsteam.

Yelesen er en slik landsby. Selv om det er i utkanten av et skremmende høyt fjell, er det fortsatt vanskelig å få tilgang til landsbyen under dårlig vær. Tekin, som tidligere jobbet i et kontaktsporingsmannskap som sporer opp personer som kom i kontakt med COVID-19-pasienter, er ikke fremmed for vanskeligheter ved jobben. Sammen med mannskapet hennes er seks andre i feltet i Bingöl, og på to måneder vaksinerte de mer enn 16 000 mennesker.

Reise er hovedutfordringen for mannskapene da snøfall stenger nedover veier mesteparten av tiden. “Det som avlaster oss er å se folk smile og takke oss etter at vi har levert dem vaksinen,” sa hun til Anadolu Agency (AA) søndag. Tekin bemerker også en høyere tillit til helsepersonell for vaksinasjon siden pandemien startet. “Mens jeg jobbet med kontaktsporing, kunne jeg se frykten for mennesker i deres øyne, men helsetjenestene skapte tillit. Folk stoler på vaksiner nå og vil ha det,” sier hun.

Selv om de bruker kjøretøy designet for å reise i vinterlige forhold, er det umulig å overvinne snødybden noen steder. “Den eneste tilgangen noen ganger er snøtunneler opp til seks meter høye,” sier hun.

Yelesens 87 år gamle Ali Alpkıray stråler da han ser et mannskap gå til døren for sin andre dose av vaksinen. “Må Allah velsigne dem. De gjorde oss fornøyde med besøket. Jeg fikk mitt første skudd og føler meg bra og håper den andre vil gjøre det bedre for meg,” sier han.

Lütfiye Alpkıray, en 73 år gammel lokal, roser vaksinasjonsmannskapet på det lokale Zaza-språket og ber bønner når de forbereder seg på å vaksinere den eldre kvinnen.

I Van, en provins øst for Bingöl, venter lignende utfordringer vaksinasjonslag. Noen ganger når de går gjennom kne-dyp snø, når de eldre borgere i hjemmet. Dr. Hasret Çakıl, som besøker en landsby med teamet sitt i Saray, et distrikt på grensen til Iran, sier at prosessen er “slitsom og anstrengende”, men tilbakemeldinger fra innbyggerne motiverer dem. “Du må reise i seks timer noen ganger for å nå en borger. Men å se takknemlighet fra dem for det vi gjør, fikk oss til å glemme det som gjorde oss slitne. Disse menneskene trenger oss. De kan ikke engang forlate hjemmet på grunn av snø noen ganger,” hun sier.

Et annet mannskap leder til en liten bosetning i Erciş-distriktet, etter en utfordrende reise gjennom en snødekt vei. Der ønsker 72 år gamle Hanım Kelen dem velkommen med en haug med blomster mens hun forbereder seg på å få skuddet sitt. “Jeg tror vi er den heldigste nasjonen i verden,” sier sønnen Halis Kelen. “Legene kommer til døren vår for å gi oss gratis vaksiner. Vi er takknemlige for at leger og sykepleiere besøker oss til tross for snøen,” sier han.

Vaksinasjon er nøkkelen for å gå tilbake til dager før pandemien. President Recep Tayyip Erdoğan forventes å kunngjøre lindring av koronavirusrestriksjoner mandag. Han sa tidligere at regjeringen vil evaluere situasjonen på provins-for-provins-basis før de tillater restauranter, kafeer og andre lukkede bedrifter å åpne igjen. Weekend- og kveldsforbud kan også bli avslappet.

Likevel har infeksjoner økt de siste dagene, og Tyrkia har registrert mer enn 9000 daglige tilfeller, det høyeste nivået siden midten av januar. Samlet sett har landet sett mer enn 2,6 millioner tilfeller siden mars i fjor, og nesten 28 500 bekreftede dødsfall relatert til COVID-19.

Forrige artikkelErdoğan avdekker menneskerettighetsplanen for et mer demokratisk Tyrkia
Neste artikkelHelikopterulykke i Tyrkia 11 soldater døde