Tyrkias antiterroroperasjoner mot PKK-terrorgruppen i Nord-Irak pågår med større styrke og tempo, sa landets forsvarsminister tirsdag.

Hulusi Akar orienterte lovgiverne i parlamentet i kjølvannet av terrorgruppen PKKs drap på 13 tyrkiske borgere i helgen.

“Våre anti-operasjoner mot PKK – som sliter med å overleve – i Nord-Irak fortsetter uavbrutt med større styrke og tempo. De tyrkiske væpnede styrkene påførte PKK et kraftig slag i Gara [Nord-Irak] i et område av 75 kilometer [25 km] der terrorister følte seg trygge, ”sa Akar.

Akar bemerket at Tyrkias antiterroroffensive operasjon Claw-Eagle 2 i Gara har blitt utført i et område på 35 km (21,7 mi) utenfor Tyrkias grenser uten noe landstøtte.

“[Denne] kritiske og viktige operasjonen skiller seg ut i kvalitet fra de andre. … Det var en bred forberedelsesprosess for operasjonen under intense tiltak,” sa han og la til: “Før operasjonen, som ble utført i samordning med vår venner og allierte, ble målene nøye valgt, og maksimal oppmerksomhet og følsomhet ble gitt til beskyttelsen av liv og eiendom til sivilbefolkningen.

“Under operasjonen etterlyste spesialstyrkene å overgi to terrorister, men ingen kom ut,” bemerket Akar og sa at de tyrkiske styrkene ble reagert med ild av terrorister fra en hule.

Han sa at operasjonen ble utført under svært vanskelige forhold gjennom sikkerhetstiltak “på en måte som ikke alle land kan gjøre”.

Under operasjonen ble 51 terrorister drept og to fanget, understreket Akar.

“Fra nå av vil [PKK] terrororganisasjonen ikke lenger føle seg komfortabel som den gjorde i går. Blodet fra martyrene våre har ikke blitt igjen på bakken, og det vil det ikke være,” sa han.

Likene til de 13 tyrkiske innbyggerne ble funnet under aksjonen i Nord-Irak, sa Akar tidligere på søndag.

Tyrkiske styrker lanserte Operation Claw-Eagle 2 den 10. februar for å forhindre PKK og andre terrorgrupper i å gjenopprette posisjoner som ble brukt til å utføre grenseoverskridende terrorangrep mot Tyrkia.