Annonse

Tyrkias rolle i kampen mot terrorisme er avgjørende til tross for de forskjellige synene på Ankaras militære operasjoner i Nord-Syria, sa NATOs generalsekretær Jens Stoltenberg torsdag.

Generalsekretæren, som snakket på en pressekonferanse etter sitt møte med USAs president Donald Trump, understreket at Tyrkia er vertskap for rundt 3,6 millioner syriske flyktninger, og la til at Tyrkias rolle i terrorbekjempelse er viktig.

Tyrkia lanserte 9. september våren Operation Spring Spring for å rydde nordøst i Syria, øst for Eufrates-elven, av terrorister og for å skape en sikker sone langs grensen, som igjen ville bane vei for frivillig retur av syriske flyktninger.

Stoltenberg la til at NATO hilser samtaler mellom Ankara og Washington om anskaffelse av Patriot-forsvarssystemet velkommen, et spørsmål som har ført til en rift mellom de to NATO-allierte.

“Vi har den nest største hæren i Nato og har sterke bånd med USA. Fremdeles må vi diversifisere forsvarskildene våre for våre nasjonale interesser,” sa president Recep Tayyip Erdoğan torsdag og la til at han informerte USA om at Tyrkia fortsatt er villig å kjøpe patriotene.

Amerikanske tjenestemenn oppfordret Tyrkia til å kjøpe amerikanske patriot-raketter, og argumenterte for at det russiske S-400-systemet ville være uforenlig med Nato-systemer, utsette F-35-erne for mulig russisk underkurv og kunne utløse sanksjoner. Etter langvarig innsats for å kjøpe et luftforsvarssystem fra USA uten suksess, bestemte Ankara i 2017 å kjøpe de russiske S-400-ene. Tyrkia la imidlertid vekt på at S-400 ikke ville bli integrert i Nato-systemer og ikke utgjøre en trussel mot alliansen.

Indikerer at drap av Daesh-leder Abu Bakr al-Baghdadi var en milepæl i den internasjonale kampen mot terrorisme, avviste Stoltenberg “hjernedøden” -kommentarene fra den franske presidenten Emmanuel Macron om alliansen og sa at NATO aldri har vært sterkere.

Tidligere denne måneden advarte Macron i et intervju med The Economist andre europeiske land om at de ikke lenger kunne stole på at USA forsvarer NATOs allierte. “Det vi nå opplever er NATOs hjernedød,” sa Macron.

Kurder flykter fra Nord-Syria på grunn av YPG, bekrefter amerikansk tjenestemann

Den amerikanske spesialutsending for anti-Daesh-koalisjonen, James Jeffrey, sa torsdag at Tyrkia “riktig” bemerket at et betydelig antall kurder som fryktet Daesh og PKKs syriske tilknyttede selskap, People’s Protection Units (YPG), hadde flyktet nordøst for Syria.

“Tyrkerne påpeker også riktig at det er et stort antall, deres estimat er 350 000, jeg tror ikke det er så langt unna, av kurder som flyktet nordøst for Syria, noen fra Daesh, noen, for å være ærlige fra YPG,” Jeffrey fortalte reporterne under en nyhetskonferanse på slutten av anti-Daesh-koalisjonens samling av utenriksministre.

“Og de menneskene vil også komme tilbake. Og en kurder er en kurder,” la Jeffrey til.

Lokalbefolkningen i YPG-kontrollerte områder har lenge lidd av grusomheter i YPG, og terrororganisasjonen har en lang oversikt over menneskerettighetsbrudd i Syria, alt fra kidnappinger av mistenkte personer, rekruttering av barnesoldater, tortur, etnisk rensing og tvangsforskyvning.

Utenriksminister Mevlüt Çavuşoğlu snakket om det amerikanske samarbeidet med YPG på torsdag om å påkalle koalisjonspartnerne mot Daesh om å avstå fra å samarbeide med YPG, og kalte det en terroristenhet som må behandles som sådan.

Çavuşoğlu fortalte samlingen av utenriksministere i koalisjonen at medlemmene må samarbeide med “legitime partnere”, og uttalte at PKKs syriske avlegger har stått for mer enn 300 angrep de to siste årene mot tyrkere og syrere.

Det inkluderer skyting av over 1000 raketter og mørtler mot tyrkiske byer som resulterte i nesten 200 tyrkiske havarier, sa han.

“YPG har begått forbrytelser mot menneskeheten,” sa han og siterte blant annet massedrap og attentater under møtet på utenriksdepartementet. “Vi forventer at alle våre koalisjonspartnere vil koble seg ut av YPG.”

For å forhindre at YPG danner en “terroristkorridor” i Nord-Syria, startet Tyrkia sammen med den syriske nasjonale hæren (SNA) Operation Peace Spring. SNA-ledere kunngjorde at minst 224 krigere av SNA er drept i angrep av YPG-terrorister siden begynnelsen av operasjonen forrige måned.

I følge SNA-befal i feltet ble totalt 692 SNA-soldater såret og en soldat gikk savnet under operasjonen.

SNA-soldater har avverget angrepene og bruddene fra terrorister, spesielt i de nordlige distriktene Tal Abyad og Ras al-Ayn, som nylig ble frigjort fra YPG-terrorister.