Tyrkia vil bygge landets første velodrome i den sentrale provinsen Konya, kunngjorde ungdoms- og sportsminister Muharrem Kasapoğlu onsdag.

Ministeren er for øyeblikket i Sveits for å møte den internasjonale sykkelunionens tjenestemenn (UCI) for å diskutere prosjektet. Han møtte UCI-president David Lappartient og daglig leder Amina Lanaya på World Cycling Center i Sveits Aigle. Møtet ble holdt for å utveksle ideer og sikre at den foreslåtte velodrome oppfyller internasjonale standarder.

I en uttalelse etter møtet sa Kasapoğlu at velodromen i Konya vil ha et 250 meter innendørs spor og kompleksets design vil hente inspirasjon fra World Cycling Center. Ministeren sa prosjektet en milepæl for sykling i Tyrkia, og sa at de har som mål å fremme profesjonell og amatørsykling for alle aldersgrupper.

Kasapoğlu sa Den internasjonale olympiske komité (IOC) deler ut 34 medaljer i sykkelkategorien, og Tyrkia ønsker å øke sin andel. “Innføringen av dette anlegget i verdensklasse vil hjelpe oss å gjøre det,” sa han.

Selv om Tyrkia har lange veistrekninger, er sykkelfelt noe sjeldne rundt om i landet. De fleste sykkelfeltene er enten for korte eller ikke riktig integrert i byens transportplan.

Av de over 1000 kilometer sykkelfeltene i landet har Konya mest med 515 kilometer. Istanbul følger med bare 160 kilometer og Eskişehir med 65 kilometer. I tillegg har Izmir og Sakarya 57 kilometer hver.

For å fremme sykling som en sport og en grønnere måte å reise på, lanserte regjeringen i samarbeid med World Resources Institute (WRI) i april “Get Turkey Cycling!” kampanje. Det ser ut til å oppmuntre til sykkelbruk i byområder.

Kampanjen vil vare fram til 30. juni 2020. I løpet av den tiden vil WRI samarbeide med kommunene Izmir, Eskişehir og Lüleburgaz for å etablere en urban sykkelkommunikasjonskampanje.

Tyrkia har også Presidential Cycling Tour og International Cycling Festival, som trekker hundrevis av syklister fra hele verden.

Forrige artikkelDen tyrkiske forsvarsgiganten ASELSANs omsetning øker med 47% i 2019
Neste artikkelTyrkisk dommer til Norge – Nord-Irland kampen