Annonse

Tyrkia vil bygge landets første velodrome i den sentrale provinsen Konya, kunngjorde ungdoms- og sportsminister Muharrem Kasapoğlu onsdag.

Ministeren er for øyeblikket i Sveits for å møte den internasjonale sykkelunionens tjenestemenn (UCI) for å diskutere prosjektet. Han møtte UCI-president David Lappartient og daglig leder Amina Lanaya på World Cycling Center i Sveits Aigle. Møtet ble holdt for å utveksle ideer og sikre at den foreslåtte velodrome oppfyller internasjonale standarder.

I en uttalelse etter møtet sa Kasapoğlu at velodromen i Konya vil ha et 250 meter innendørs spor og kompleksets design vil hente inspirasjon fra World Cycling Center. Ministeren sa prosjektet en milepæl for sykling i Tyrkia, og sa at de har som mål å fremme profesjonell og amatørsykling for alle aldersgrupper.

Kasapoğlu sa Den internasjonale olympiske komité (IOC) deler ut 34 medaljer i sykkelkategorien, og Tyrkia ønsker å øke sin andel. “Innføringen av dette anlegget i verdensklasse vil hjelpe oss å gjøre det,” sa han.

Selv om Tyrkia har lange veistrekninger, er sykkelfelt noe sjeldne rundt om i landet. De fleste sykkelfeltene er enten for korte eller ikke riktig integrert i byens transportplan.

Av de over 1000 kilometer sykkelfeltene i landet har Konya mest med 515 kilometer. Istanbul følger med bare 160 kilometer og Eskişehir med 65 kilometer. I tillegg har Izmir og Sakarya 57 kilometer hver.

For å fremme sykling som en sport og en grønnere måte å reise på, lanserte regjeringen i samarbeid med World Resources Institute (WRI) i april “Get Turkey Cycling!” kampanje. Det ser ut til å oppmuntre til sykkelbruk i byområder.

Kampanjen vil vare fram til 30. juni 2020. I løpet av den tiden vil WRI samarbeide med kommunene Izmir, Eskişehir og Lüleburgaz for å etablere en urban sykkelkommunikasjonskampanje.

Tyrkia har også Presidential Cycling Tour og International Cycling Festival, som trekker hundrevis av syklister fra hele verden.