Å bli Tyrkias første badevakt med Downs syndrom er bare en av Irem Oztekins mange suksesser. Den 20 år gamle universitetsstudenten er også en profesjonell svømmer med medaljer vunnet i Tyrkia og i utlandet.
Irem Oztekin, 20, er en ung kvinne med Downs syndrom som ikke har latt noe holde henne tilbake. Hun er en dyktig svømmer, en universitetsstudent, og nå en sertifisert badevakt.

Ifølge faren, Necdet Oztekin, har Irem svømt i åtte år. “Irem har rundt 100 medaljer, de fleste av dem førsteplassen, fra svømmeløp i Tyrkia,” sier han stolt. “Hun har også representert Tyrkia i utlandet tre ganger.”

Den unge kvinnen var en nasjonal atlet for Tyrkia i 2017 (Frankrike), 2018 (Kosovo) og 2019 (Italia). “Hun har slått verdens svømmingrekord i Frankrike på 50 m og 100 m sommerfugleslag i sin aldersgruppe,” legger faren til.

“Som du kanskje antar, fant DSISO-mesterskapet som skulle holdes i Tyrkia i 2020 ikke på grunn av pandemien, og vi vet ikke hva som vil skje i 2021 ennå,” sier Necdet Oztekin.

Irem har lykkes i livet med støtte fra foreldrene og trenerne hennes, Mert Onaran og Efe Karaca. “Hun gikk på en av de beste videregående skolene i Izmir, Nevvar – Salih İşgören Mesleki ve Teknik Anadolu Lisesi,” forteller moren, Melek Oztekin, til TRT World.

“Irem hadde et godt forbilde foran seg, hennes eldre søster, som er uteksaminert fra medisinstudiet i år,” legger hun til. “Og nå er også Irem universitetsstudent. Hun tok den foreløpige eksamenen [i fjor] som alle andre [dyktige] studenter, og måtte deretter ta svømmeprøven for å plassere ved Ege University Sports Sciences Faculty.

“Hun måtte gjøre samme tid som hennes [ikke-Down-syndrom] jevnaldrende for 100 m freestyle svømming, og det hun endte med å gjøre var enda bedre: 1 minutter og 43 sekunder.”

Irems trener Efe Karaca sier at han har jobbet med henne i seks år, etter å ha møtt henne på Republic of Turkey Ministry of Youth and Sports ’treningsøkter. “Vi fanget en vakker harmoni med andre barn med Downs syndrom,” legger han til og bemerker at “det vi sikter [mot Irem] er internasjonale løp. Vår beste plassering i en konkurranse var i Frankrike Paris verdens juniorrekord i 2017 på både 50 og 100 meter. ”

Karaca forteller videre at han personlig var ved Irems side under hennes universitetsintervjuer, og at hun endte med å velge å delta på Ege University Faculty of Sport Sciences som han også deltok på. “Det vil være en utrolig opplevelse for både Irem og instruktørene på skolen. Jeg er spent på at hun vil være min kollega i fremtiden. ”

Irems mor Melek Oztekin sier at de har støttet henne hele livet. “Vi startet henne med å svømme, og tenkte at det ville være bra for henne å trene,” sier Melek. Faren hennes er fysioterapeut og har jobbet med henne, og jeg tok meg av logistikken og sørget for at hun kom dit hun trengte å være. ”

Mens Melek og Necdet Oztekin er stolte av det datteren deres har oppnådd, sier Melek at de blir flau av manglende støtte fra sponsorer. “Irem går gjennom trening badedrakter for ikke å nevne racing badedrakter i raskt tempo,” påpeker Melek. “Men den dag i dag har vi ikke en sponsor som er villig til å ta datteren vår for hånden og være en del av hennes suksesser.”

Irems trener Efe Karaca roser henne og sier ”som du er enig, har Irem forsøkt og lyktes med mange vanskelige virksomheter i vårt samfunn. Å bli livredder er bare en [av hennes mange prestasjoner]. ”

Irems mor Melek krediterer familien sin for å ha presset Irem til å begynne å sport, i stedet for å la henne bli hjemme foran TV-en. “Vi tror på henne, og vi er glade for at hun har gjort plass til sport i livet. Kan du forestille deg hvordan det ville vært om hun var hjemme hele dagen, foran fjernsynet eller på datamaskinen? Barn bør oppfordres til å delta i sport, sier hun.

Ifølge trener Karaca er Irem nå en profesjonell idrettsutøver, ”klar over at det vi gjør er for hennes eget beste, og alltid ankommer med et lykkelig ansikt for trening. Så lenge hun ikke mister denne ånden, vil Irem alltid være en vinner. “

Forrige artikkelGalatasaray forblir i Süper Lig-tittelritt etter seier i derby
Neste artikkelTyrkia rapporterer om drøyt 15 000 daglige tilfeller