Annonse

Talha Ahmet Erdem tok seg til den tyrkiske idrettshistorien ved å bringe landet sin første gullmedalje i et verdensmesterskap i judo for idrettsutøvere med Downs syndrom. Den 24 år gamle kampsporten har nå satt søkelyset på fremtidige konkurranser og løfter om at han “ikke vil vende hjem uten å ta til pallen, for å få nasjonalsangen vår spilt,” motivert av hans historiske seier.

Erdem, Mehmet Can Topal og Doğukan Coşar var de eneste tyrkiske spillerne i turneringen som ble arrangert i Portugals Guimaraes tidligere denne måneden. Erdem, som konkurrerte i 81 kilo i T23-kategorien, slo sin portugisiske rival Corte Diogo 4-2 for å vinne det første gullet for Tyrkia mens Topal vant et sølv i T21-finalen.

Coşar ble den andre judokaen som vant gull for Tyrkia i T21-kategorien.

Kampsporten som tok seg til judo for seks år siden nådde dette stadiet både med sitt eget harde arbeid og den uselviske innsatsen til foreldrene hans som var hans ivrigste støttespillere. Erdem, en ansatt i Down Cafe Belsa, en kafé som ble drevet av mennesker med Downs syndrom i den nordvestlige byen Kocaeli, så overveldende støtte fra venner og familie. Hans mor Semiha sier at hun alltid har vært med sønnen sin uansett hvor han går og funnet arbeid på skolen hans for å være sammen med ham.

Erdem har det ganske travelt i dag etter den enestående tittelen hans. Et kjent ansikt takket være sin gullmedalje er han komfortabel med nyvunne berømmelse. “De kaller meg mester nå,” sier han. “Jeg er veldig stolt. Det var min første gang i utlandet for judo. Jeg ventet alltid på denne dagen og visste at jeg skulle vinne en medalje der,” sa han.

“Jeg ga et løfte til folk jeg kjenner og sa til dem at jeg skulle være på pallen for vinnere, de ville høre meg resitere vår nasjonalsang,” sa han stolt og lovte at det kommer “flere” medaljer.