Kanal Istanbul har ikke noe med Montreux-konvensjonen å gjøre, sa president Recep Tayyip Erdoğan onsdag og kalte det enorme vannveiprosjektet på kanten av Istanbul Tyrkias suverene rett og lovet at det ville gi stor lettelse for byen.

“Kanal Istanbul, som ikke har noe med Montreux-konvensjonen å gjøre, vil gi Tyrkia større trøst og fred,” sa Erdoğan, med henvisning til en avtale fra 1936 som gir Tyrkia kontroll over Bosporos og Dardanelles og regulerer transitt av marine krigsskip.

“Vi får til et arbeid som vi vil etablere vår egen uavhengighet, vår egen suverenitet i full målestokk,” la han til og talte ved Presidential National Library i hovedstaden Ankara.

Konvensjonen garanterer fri passering av sivile fartøyer i fredstider og begrenser passasjen til marinefartøy som ikke tilhører delstaten Svartehavet og styrer utenlandske lasteskip.

Erdoğan sa tidligere Tyrkia å være forpliktet til avtalen, men kunne vurdere det i fremtiden.

Konvensjonen ble undertegnet 20. juli 1936 på Montreux-palasset i Sveits og gir Tyrkia tillatelse til å rekilitarisere Bosporos og Dardanelles. Den trådte i kraft 9. november 1936 og ble registrert i League of Nations Treaty Series den 11. desember 1936.

Erdoğan uttalte at Kanal Istanbul-prosjektet vil øke byens rikdom og at Bosporus vil bli lettet over miljøhensyn.

Prosjektet vil koble Svartehavet nord for Istanbul til Marmarahavet i sør, parallelt med Bosporos. Det anslås å koste over TL 75 milliarder dollar (9,2 milliarder dollar).

Tjenestemenn har sagt at Montreux ikke vil dekke kanalen.

Regjeringen sier at det vil lette trafikken på Bosporosundet, en av verdens travleste maritime passasjer, og forhindre ulykker som ligner på tidligere år.

Et anbud for kanalen vil snart bli avholdt, sa Erdoğan tidligere denne måneden. Grunnlaget for prosjektet vil bli lagt om sommeren, bemerket han.

Vannveiprosjektet ble kunngjort for ti år siden, og har til hensikt å demme risikoen fra skip som fører farlig gods via Bosporus, spesielt oljetankere.

Regjeringen har også lenge trukket oppmerksomheten mot den tunge trafikken i Bosporstredet og de utvidede ventetidene i Istanbul for å bruke passasjen.

Forrige artikkelErdogan: Draghis ‘diktator’ bemerkning utgjør ‘fullstendig vulgaritet’
Neste artikkelJose Manuel Diaz Gallego vinner Cycling Tour of Turkey