Tysklands kansler Angela Merkel oppfordret torsdag til et tettere samarbeid mellom EU og Tyrkia, og understreket Ankaras strategiske betydning for regional stabilitet og dens nøkkelrolle i håndteringen av flyktningkrisen.

Merkel talte til lovgivere i parlamentet, foran et viktig toppmøte for europeiske ledere via videokonferanse, og sa at de ville ha omfattende diskusjoner på toppmøtet om fremtidige bånd mellom EU og Tyrkia.

“Tyrkia er ikke bare en NATO-partner og en alliert, det er vår nære nabo, det er av strategisk betydning for oss, som det nest mest folkerike landet i EUs ytre grenser,” sa hun.

Merkel hyllet Tyrkias nylige skritt for å avtrappe spenningen i det østlige Middelhavet, og uttrykte støtte for direkte samtaler mellom Tyrkia og Hellas for å løse bilaterale problemer og maritime tvister. Hun ønsket også velkommen til gjenopptakelsen av Kypros bosettingssamtaler i FN-regi.

”På det siste møtet i EU-rådet har vi blitt enige om at hvis Tyrkia bidrar til avskalering, vil vi tilby ytterligere muligheter for å forbedre vårt samarbeid. Nå skal vi diskutere hvordan vi kan fortsette nedover denne veien, sa hun.

“Diskusjonene våre vil ikke være enkle, men jeg håper at vi når et resultat,” la hun til.

En rapport utarbeidet av EUs utenrikspolitiske sjef Josep Borrell for toppmøtet foreslo nye grep for å gjenopplive båndene mellom EU og Tyrkia ved å relansere politisk dialog på høyt nivå, starte forhandlinger om moderniseringer av den 25 år gamle tollunionen og fornye 2016 Flyktningeavtale mellom EU og Tyrkia.

Men EU-medlemmene Hellas og den gresk-kypriotiske administrasjonen gjorde innsigelser mot rapporten i forkant av toppmøtet.

Merkel sa til tyske lovgivere at det var viktig å styrke dialogen og samarbeidet med Tyrkia, til tross for politiske forskjeller med Ankara om forskjellige internasjonale spørsmål, så vel som innenlandske spørsmål.

“Vi vil diskutere hvordan vi kan gjenopplive dialog på høyt nivå mellom EU og Tyrkia,” sa hun og refererte til toppmøtet til de europeiske lederne.

“Det er områder der vi deler felles interesser. Den viktige utfordringen med migrasjon er selvfølgelig en av disse. Vi kan bare løse dette problemet sammen med Tyrkia, ”sa hun.

Tyrkias innsats for syrere ‘fortjener høy anerkjennelse’

Den tyske kansleren berømmet Tyrkia for å være vertskap for nesten 4 millioner flyktninger som slapp unna en borgerkrig i nabolandet Syria, og bekreftet Tysklands forpliktelse til flyktningeavtalen i 2016.

“For meg er det viktig å understreke at det Tyrkia gjør fortjener høy anerkjennelse,” sa hun.

Merkel understreket at avtalen har lykkes med å demme strømmen av syriske flyktninger, og EUs økonomiske bistand forbedret forholdene for flyktninger i Tyrkia ved å tilby viktige tjenester, helse- og utdanningsstøtte.

“Derfor vil jeg gjøre alt for å styrke EU-Tyrkia-uttalelsen og styrke denne avtalen,” understreket hun.

Tyrkia favoriserer også å fornye avtalen. Imidlertid har den klaget over at mens den opprettholdt slutten av pakten, gjorde EU ikke det, inkludert ikke å gi fullt ut 6 milliarder euro (7,1 milliarder dollar) i bistand og støttet seg fra deres politiske forpliktelser.

Som en del av avtalen hadde EU lovet å akselerere samtalene om Tyrkias EU-medlemskap, starte forhandlinger om modernisering av EU-Tyrkias tollunion, og visumfri reise for tyrkiske statsborgere innenfor Schengen-området.

Tyrkia er for tiden vertskap for nesten 4 millioner syrere, noe som gjør det til verdens beste tilfluktsvertsland over hele verden. Det gir også beskyttelse og humanitær hjelp til nesten 6 millioner syrere i Nord-Syria.

Ankara har hittil brukt mer enn 40 milliarder dollar fra egne ressurser til flyktningene, og tjenestemenn understreker at EU bør gjøre mer for å dele byrden mer rettferdig.

Forrige artikkelTyrkisk student utvikler modulær robothund
Neste artikkelTyrkisk first lady mottar FNs globale handlingspris