Tyrkias forsvarsindustriformannskap (SSB) har vervet et ledende amerikansk advokatfirma for å få strategiske råd om å beskytte sine rettigheter i F-35 kampflyprogram.

Avtalen mellom SSTEK Defense Industry Technologies, et datterselskap av SSB, og Washington-baserte Arnold & Porter dekker juridisk rådgivning for å hevde Tyrkias rettigheter til dags dato i stedet for å holde det i programmet, ifølge informasjon lært av Anadolu Agency.

I 2019 kunngjorde Washington at de tok Tyrkia ut av F-35 stealth jagerflyprogram på grunn av Ankaras kjøp av det russiske S-400 rakettforsvarssystemet.

USA hevdet at den russiske S-400 ville kompromittere sikkerheten på F-35, men Tyrkia sa at denne frykten var grunnløs, og har gjentatte ganger foreslått å opprette en kommisjon for å avklare problemet.

Ismail Demir, leder for SSB, har kalt Tyrkias fjerning fra programmet “ensidig og ulovlig,” og la til at landet vil ta alle skritt for å beskytte sine rettigheter.

Selv om Ankara har betalt mest for jetflyene, hadde USA ikke levert noen F-35-jetfly til Tyrkia.

Tyrkias tilbakekomst til eller ekskludering fra programmet vil bli formet av evalueringer og avgjørelser uavhengig av dets andre juridiske innsats, ifølge regjeringen.