Eid-bønn ble holdt på Istanbuls ikoniske Hagia Sophia-moske torsdag etter en 87-årig pause.

Tusenvis av tilbedere ble med på bønnen ledet av Ali Erbas, leder av Tyrkias øverste religiøse organ Diyanet.

Erbas holdt Eid-prekenen med et sverd i hånden, en eldgammel osmansk tradisjon som betyr erobring.

“Disse høytidene holdes i eksepsjonelle tider som definerer oss, forener våre hjerter og forsterker vårt brorskap,” sa han.

Han ba spesielle bønner for palestinere som står overfor angrepet til israelske styrker.

“Israels forsøk, som ikke gir opp sin aggressive holdning selv under Ramadan, for å okkupere den hellige byen Jerusalem og vår første Qibla, Masjid Al-Aqsa, gir stor tro og smerte for alle troende,” sa Erbas.

Han la til at angrep på muslimske tilbedere “barbarisk” brøt helligheten til den hellige moskeen og minnet om profetene.

“Våre uskyldige palestinske brødre og søstre blir tvangsflyttet fra hjemmene sine og utsatt for massakrer,” sa han og bemerket at hver høytid vil gå med et tungt hjerte til Palestina og Al-Aqsa er frigjort.

Israel fortsetter å målrette Gaza med tung bombardement så langt som dreper minst 83 palestinere, inkludert 17 barn og syv kvinner, ifølge helsepersonell. Minst 487 andre er skadet, i tillegg til store skader på boligbygg over hele Gaza.

Spenningen har gått høyt over de palestinske områdene etter at israelske soldater angrep forrige uke palestinere som ba bønner inne i Al-Aqsa under den muslimske hellige måneden Ramadan.

Palestinere har protestert mot en nylig israelsk domstolsavgjørelse om å kaste bort palestinske familier fra Sheikh Jarrah-området i Øst-Jerusalem – til tross for angrep fra israelske soldater.

Tidligere fungerte Hagia Sophia som kirke i 916 år og 86 år som museum, men det meste av dens eksistens – 1453 til 1934, nesten 500 år – brukte den som en moske, en status den gjenopptok i fjor.

I 1985 ble Hagia Sophia lagt til på UNESCOs verdensarvliste.

I tillegg til å være en moske, er Hagia Sophia også blant Tyrkias beste turistmål og er fortsatt åpen for innenlandske og utenlandske besøkende.

Forrige artikkelTyrkia kan lette COVID-19-restriksjoner etter Eid
Neste artikkel11,534 nye tilfeller meldt 13 mai