Uğur Şahin, som skutt seg til berømmelse ved å utvikle Pfizer-BioNtech coronavirus-vaksine med sin kone Özlem Türeci, vil sannsynligvis investere i hjemlandet Tyrkia, kunngjorde en minister onsdag.

Industri- og teknologiminister Mustafa Varank sa at Şahin diskuterte med dem etableringen av et kreftforskningssenter i landet. “Vi vil være glade for å være vertskap for ham i Tyrkia,” sa ministeren til Anadolu Agency (AA).

Şahin, grunnlegger av tyskbaserte BioNtech, hadde tidligere kunngjort at selskapet hans var i samtaler med det tyrkiske vitenskapelige og teknologiske forskningsrådet (TÜBİTAK) for felles forsknings- og utviklingsarbeid. Varank sa i en tidligere uttalelse at selskapet ønsket å øke produksjonskapasiteten ved å sette opp et nytt anlegg for forskning og utvikling som ville fokusere på kreftstudier. Şahin selv uttrykte interesse for å opprette en BioNtech-filial i Tyrkia.

Messenger RNA (mRNA) vaksine utviklet av BioNtech brakte Şahin og hans kone Türeci i søkelyset midt i coronaviruspandemien. Barn av tyrkiske innvandrere til Tyskland, paret grunnla firmaet i 2008. De er fremtredende personer i det vitenskapelige miljøet innen kreftforskning, og deres selverklærte mål er å “revolusjonere” kreftmedisin. Şahin er spesialist i molekylær medisin og immunologi.

BioNtech utsatte kreftforskningen i fjor for å fokusere på COVID-19-vaksinen, den første i sitt slag som er basert på mRNA-teknologi. Før selskapet stoppet arbeidet, fokuserte selskapet på å skape nye generasjoner av individuelle terapier for kreftpasienter, ved å bruke samme teknologi som mRNA-inokulasjonen. Individualisert medisin utnytter nye teknologier som neste generasjons sekvensering, som undersøker mangfoldet av svulster på mellompasientnivå og tilbyr en rask, billigere måte å kartlegge hver pasients sykdom. Molekylær kartlegging av svulster eksklusiv for hver pasient vil hjelpe leger med behandlingsbeslutninger og vil tilby behandling skreddersydd for hver pasient. BioNtech, i samarbeid med sine partnere, sier at åtte blant 20 produktkandidater for innovative terapiløsninger er i kliniske studier.

Faktisk stammer BioNtechs arbeid med koronavirusvaksinen fra en tidligere idé fra Şahin og Türeci om å utnytte kroppens immunsystem for å angripe kreftceller, snarere enn selve viruset. I hovedsak lærer teknologien som brukes i vaksinen celler til å bekjempe viruset. For mer enn to tiår siden utforsket han messenger RNAs potensielle bruk for kreftvaksiner. Selskapets mRNA-arbeid gikk over til å studere vaksiner mot sesonginfluensa etter et 2018-partnerskap med Pfizer.

Moderne medisin klarte ikke å finne en endelig kur mot kreft til tross for fremskritt. I Tyrkia er sykdommen den nest vanligste dødsårsaken.

Forrige artikkelTyrkiske TV-serie overgår forventningene i Spania
Neste artikkelMystisk monolit viser seg å være en viral annonse for Tyrkias romfartsprogram